Wetenschappers maken zuurstof uit maanstof

111546x 18. 03. 2020 1 Reader

De European Space Agency (ESA) heeft in Nederland een experimentele "zuurstoffabriek" opgericht. Als onderdeel van het project kunnen wetenschappers 96 procent van de zuurstof extraheren die is opgesloten in gesimuleerd maanstof. Het proces behoudt ook metalen die waardevol kunnen zijn voor toekomstige ruimtemissies.

Zuurstof voor de maan

De mogelijkheid om zuurstof uit bronnen op de maan te halen, zou zeer nuttig zijn voor toekomstige maankolonisten, niet alleen om te ademen, maar ook voor de productie van raketbrandstof. 'Met onze apparatuur kunnen we ons concentreren op de productie van zuurstof en deze meten met een massaspectrometer', legt Beth Lomax, een onderzoeker aan de universiteit van Glasgow, uit.

Hoe werkt het?

Wetenschappers creëerden eerst een chemisch identieke vorm van regoliet (een rotsmateriaal) in een laboratoriumomgeving, zodat ze niet een paar monsters die we op aarde hebben hoeven te gebruiken en daarom op te offeren. Vervolgens werd calciumchloride (een soort zout) gesmolten, gemengd met regolith en tenslotte werd de elektrische stroom geblazen, wat leidde tot de extractie van zuurstof. Het proces wordt "elektrolyse van gesmolten zout" genoemd.

Mensen blijven op de maan en Mars

Het is verrassend duurzaam en heeft verschillende voordelen. Het productieproces laat een wirwar van verschillende metalen achter, zoals we hierboven schreven, en dit is een ander nuttig onderzoekspunt - om de belangrijkste legeringen te achterhalen waarvoor en hoe ze kunnen worden gebruikt. De exacte combinatie van metalen hangt af van waar de regoliet precies wordt verkregen. We moeten rekenen op aanzienlijke regionale verschillen.

Dit alles is in gang gezet voor toekomstige missies naar de maan en Mars. ESA en NASA zullen daar willen blijven, wat betekent dat de allereerste ruimtekolonies in de menselijke geschiedenis zullen worden geboren.

Tip van Sueneé Universe

GFL Stanglmeier en André Liede: Secret Journeys to Space

Oorlog van de maan er is een groter risico dan we ons kunnen voorstellen. Grote mogendheden zoals de VS, China of Rusland proberen dit te verwerven strategische posities in de ruimteomdat hij die de maan overwint zal kunnen om de aarde te regeren.

Vergelijkbare artikelen

Eén opmerking over "Wetenschappers maken zuurstof uit maanstof"

  • Standa Standa zegt:

    Er moet aan worden herinnerd dat het hoge zuurstofgehalte van de maanstenen al een halve eeuw bekend is van monsters die zijn geïmporteerd door Amerikaanse expedities en Sovjet-sondes. Gemiddeld bevatten de rotsen 40-50% zuurstof - voornamelijk in de vorm van kwarts en metaaloxiden. (Overigens werd de analyse van monsters voor beide superkrachten onder meer uitgevoerd in Praag en Rez.
    Zo kan op de maan een oxidatiemiddel voor raketmotoren en zuurstof voor ademhaling worden verkregen. Het probleem voor de productie van chemische raketbrandstoffen ontstaat echter met hun tweede component - de brandstof zelf. Voor de productie ervan is voornamelijk waterstof en mogelijk koolstof of zelfs stikstof nodig. Er zijn echter maar heel weinig van deze elementen (vooral waterstof) op het maanoppervlak.

Laat een reactie achter