Wat als alle satellieten niet meer werken?

336705x 06. 09. 2019 1 Reader

Vaak realiseren we ons niet hoeveel we afhankelijk zijn van de satellieten die rond de aarde draaien. Maar hoe zou het eruit zien als we alle contact met de satellieten zouden verliezen?

Tijdens een recente internationale conferentie over 'ruimterisico's' hoorde ik een aantal sprekers de situatie schetsen. Het was een enorme zonnestorm die satellietcommunicatie verstoorde, een cyberaanval die het GPS-systeem gedeeltelijk uitschakelde en puin dat in botsing kwam met satellieten die de aarde bewaakten.

De bedreigingen voor deze ruimte-infrastructuur zijn reëel en overheden overal ter wereld beginnen serieus na te denken over het verbeteren van de veerkracht van de systemen waarop we vertrouwen. Om dit probleem beter voor te stellen, is hier een mogelijk scenario van wat er zou gebeuren als er plotseling een dag zonder Staelites zou plaatsvinden.

08: 00

Er gebeurde niets plotseling. De vliegtuigen begonnen niet uit de lucht te vallen, de lichten stopten niet en de watertoevoer faalde. Voorlopig tenminste. Sommige dingen stopten plotseling met werken, maar voor de meeste mensen was het slechts een klein ongemak, niets fundamenteels. Het verlies van televisiesatellieten betekende dat talloze gezinnen de vrolijke glimlach van de ochtendpresentatoren misten en gedwongen werden om met elkaar te praten in plaats van routinematige routines. Er was geen buitenlands nieuws op de radio, noch waren de resultaten van de nieuwste internationale sportwedstrijden.

Uiterlijk vormde het verlies van satellietcommunicatie echter een gevaar. In de bunker, ergens in de Verenigde Staten, verloor het piloteneskader het contact met gewapende drones die over het Midden-Oosten vlogen. Het verlies van veilige satellietcommunicatie sneed soldaten, schepen en luchtmacht af van commando en liet hen kwetsbaar voor aanvallen. Zonder satellieten was het bijna onmogelijk voor wereldleiders om met elkaar te communiceren zonder wereldwijde spanningen te verspreiden.

Ondertussen keken duizenden kalme passagiers over de Atlantische Oceaan naar hun films zonder de problemen van de piloot in communicatie met de luchtverkeersleiding waar te nemen. Zonder satelliettelefoons, vrachtschepen in het Noordpoolgebied, vissers in de Chinese Zee en medische hulpverleners in de Sahara bevonden zich geïsoleerd van de rest van de wereld.

Het was moeilijk voor werknemers van kantoren in Tokio, Shanghai, Moskou, Londen en New York om contact op te nemen met hun collega's uit andere landen. E-mail en internet leken prima, maar veel internationale gesprekken mislukten. De snelle communicatiesystemen die de wereld bij elkaar hielden, zijn afgebrokkeld. In plaats van het verschijnen van de toenadering van de wereld, leek het erop dat mensen veel verder weg waren dan voorheen.

11: 00

Er was een verlies van GPS op het oppervlak. De meesten van ons GPS hielpen om van A naar B te komen zonder te verdwalen. Het veranderde de levens van bezorgbedrijven, hielp hulpdiensten sneller ter plaatse, liet vliegtuigen toe om op geïsoleerde banen te landen en zorgde voor het volgen, traceren en volgen van vrachtwagens, treinen, schepen en auto's. Het is echter aangetoond dat GPS een veel grotere rol speelt in ons leven dan velen van ons zich hebben gerealiseerd.

GPS-satellieten zijn zoiets als een zeer nauwkeurige atoomklok in de ruimte die een tijdsignaal terugstuurt naar de aarde. De ontvangers op de grond (in uw auto of smartphone) vangen deze tijdsignalen van drie of meer satellieten op. Door het tijdsignaal uit de ruimte te vergelijken met de tijd in de ontvanger, kan de ontvanger berekenen hoe ver het van de satelliet is.

Er zijn echter veel andere toepassingen voor deze nauwkeurige tijdsignalen vanuit de ruimte. Zoals later bleek, is onze samenleving in toenemende mate afhankelijk van hen. Onze infrastructuur blijft in de tijd samen (van tijdstempels tot financiële transacties tot protocollen die internet bij elkaar houden). Wanneer de synchronisatie tussen gegevens en computers niet meer werkt, loopt het hele systeem vast. Zonder een precieze tijd loopt elk computergestuurd netwerk gevaar. Wat vandaag bijna allemaal betekent.

Toen de overdracht van GPS-signalen werd onderbroken, werden back-upsystemen gebruikt met behulp van een nauwkeurige terrestrische klok. Binnen een paar uur begon de kloof echter groter te worden. Een fractie van een seconde tussen Europa en de VS, een klein verschil tussen India en Australië. De wolk begon af te brokkelen, de zoekmachines waren langzamer en het internet begon half te werken. De eerste grote beperkingen kwamen 's avonds toen transmissienetwerken probeerden aan de vraag te voldoen. Computergestuurde waterbehandeling, ingenieurs zijn overgeschakeld naar handmatige back-upsystemen. In de meeste steden mislukte het verkeer door slecht functionerende verkeerslichten en treinsignalen. Zelfs chaotische telefoondiensten, later in de middag, vielen uiteindelijk volledig af.

16: 00

Op dit moment besloten de luchtvaartautoriteiten met tegenzin om te stoppen met vliegen. Vanwege het verlies van satellietcommunicatie en GPS was het noodzakelijk om de meeste vluchten te annuleren, maar de laatste druppel bleek het weer te zijn.

Ondanks meteorologische ballonnen en grond- of waterobservatoria, die erg belangrijk zijn, is de weersvoorspelling afhankelijker geworden van satellieten. Detailhandelaren gebruikten voorspellingsgegevens om het juiste voedsel te bestellen (het kopen van barbecue-benodigdheden verloor betekenis wanneer de voorspelling aangaf bewolkt). Boeren vertrouwden op weersvoorspellingen voor planten, water geven en oogsten. In de ruimtevaartindustrie waren weersvoorspellingen nodig om beslissingen te nemen die het leven van passagiers zouden kunnen beïnvloeden.

Vliegtuigen zijn uitgerust met radar om slecht weer of andere bronnen van turbulentie te detecteren, maar ontvangen voortdurend nieuwe informatie van de grond. Met deze constante voorspellingen kunnen ze het weer volgen en dienovereenkomstig handelen. Dit is vooral belangrijk wanneer u over de oceanen reist, waar deze observatoria erg verspreid zijn over schepen.

Als passagiers dit aan de overkant van de oceaan zouden weten, zouden ze waarschijnlijk van gedachten veranderen over instappen. Zonder gegevens van de satellieten die het weer monitoren, vormde zich snel geen stormwolk boven de oceaan en was het vliegtuig er rechtstreeks in gevlogen. De turbulentie veroorzaakte verwondingen aan verschillende passagiers en liet een traumatische ervaring over aan de rest. Uiteindelijk hebben ze echter hun reis beëindigd. In de wereld zijn andere reizigers gedwongen duizenden kilometers van huis te blijven.

22: 00

Nu is het volledige bereik van wat bekend staat als een "dag zonder satellieten" aan het licht gekomen. Communicatie, transport, energie en computersystemen zijn ernstig verstoord. De wereldeconomie is ingestort en regeringen hebben moeite om het goed te maken. Politici zijn gewaarschuwd dat voedselvoorzieningsketens snel uit elkaar zullen vallen. Bezorgd over de openbare orde, werd de regering gedwongen noodmaatregelen te nemen.

Als deze botsing zou voortduren, zou dit elke dag nieuwe uitdagingen met zich meebrengen. Er zouden geen satellieten zijn om de hoeveelheid gewas, illegale houtkap in Amazon of de polaire ijskap te tonen. De satellieten die werden gebruikt om afbeeldingen en kaarten te maken voor redders die naar rampgebieden gingen, zouden niet bestaan, net als satellieten die langetermijnklimaatregisters produceren. We namen dit allemaal voor lief totdat we de satellieten verloren.

Zou dit allemaal echt kunnen gebeuren? Alleen als alles in één keer faalde, en dat is zeer onwaarschijnlijk. Wat wel zeker is, is dat de infrastructuur waarop we allemaal vertrouwen, erg afhankelijk is geworden van ruimtetechnologie. Zonder satellieten zou de aarde een heel andere plaats zijn.

Vergelijkbare artikelen

3 reacties op "Wat als alle satellieten niet meer werken?"

  • Jablon zegt:

    Het positieve is dat Amerikanen eindelijk zouden stoppen met boren met de drones, niet alleen in het Midden-Oosten.
    Ga anders terug naar het normale leven :-)
    Maar zonder elektriciteit zou er een instorting zijn.
    Jabłoń

  • Standa Standa zegt:

    Veel van de beschreven negatieve gevolgen zijn aanzienlijk overdreven.
    - Vliegtuigen en schepen hebben naast satelliet meestal een klassieke middellange en lange golf radioverbinding. Hoewel er veel garantie is bij zonnestormen, kan deze verbinding nog steeds worden gebruikt. Zelfs vandaag is deze verbinding meestal primair, dus er zou niets gebeuren. Zeer kleine expedities die alleen op een satelliettelefoon konden vertrouwen, konden dit in gevaar brengen.
    - de exacte tijd wordt meestal gesynchroniseerd via terrestrische netwerken. Nogmaals, satellietuitval zou geen invloed hebben.
    - in het luchtvervoer wordt GPS alleen gebruikt als hulpsysteem. Instrumentvliegtuigen vliegen via grondradiobakens (bijv. VOR-systeem). Zelfs een stuurautomaat in een vliegtuig is meestal gebonden aan een gyro en andere instrumenten in een vliegtuig, en niet aan een GPS.
    - op dezelfde manier op veel andere gebieden

  • zee zegt:

    Stop alstublieft met het dienen van westerse psychopaten en verspreid opzettelijk angst. Ze zijn totale onzin met het doel angst te verspreiden door de onwetendheid van de lezers. Schaam je dat je het op hebt geschonken. De volgende keer wees voorzichtig, bedankt.

Laat een reactie achter